L'épaisseur du temps

Courte chronologie d'une longue Histoire V-1b

image titre 

Introduction

Cette chronologie concerne principalement l'histoire des quelques deux cents mille générations du genre Homo qui nous ont précédé, peut-être moins de cent milliards d'hommes, qui par leur imagination, leurs innovations et leurs efforts pendant trois millions d'années, ont fait émerger cette extravagante exception de la nature qu'est l'humanité : plus de sept milliards d'individus de l'espèce Sapiens. C'est notre propre histoire, d'où venons nous, où allons nous ?

En quelques millions d'années, partout sur les trois continents de l'ancien monde où Homo s'aventure. Homo Habilis se transforme en douceur en Homo Erectus occupant, en quelques centaines de milliers d'années seulement, toute l'Afrique l'Europe et l'Asie puis fait émerger Homo Sapiens, le seul survivant à porter le flambeau de son libre arbitre et de son pouvoir sur la nature, toutes les autres tentatives ayant disparues, ne laissant pour toute trace que quelques fossiles.

Avec l'avènement de la paléogénétique et l'enrichissement continuel des collections fossiles, l'arbre phylogénétique humain s'est beaucoup étoffé depuis les années 2000. On sait maintenant qu'avant le monopole d'Homo Sapiens sur la terre, l'arbre de parenté de l'homme était luxuriant. Il comptait de nombreuses branches humaines et pré-humaines aujourd’hui éteintes.

Étapes majeures :

Classification de notre espèce

Générale

Détail des hominidés

Taxonomie pouvant varier selon les auteurs et les époques.

Il y a des milliards d'années


13,7 milliards d'années

Limite de la connaissance de notre univers.

4,6 milliards d'années

Formation du système solaire, du soleil et de la terre.

4 milliards d'années

Naissance de la vie sur terre (procaryotes).

2 milliards d'années

Premiers pluricellulaires (eucaryotes).

1 milliard d'années

Séparation des règnes animal et végétal, reproduction sexuée.

Il y a des millions d'années


400 millions d'années

La vie sort de l'eau, apparition des insectes.

200 millions d'années

Grands dinosaures.

220 millions d'années

Premiers mammifères.

130 millions d'années

Plantes à fleurs.

70 millions d'années

Émergence de petits primates sur le super-continent jointif Amérique-Afrique (avant séparation au crétacé).

40 millions d'années

Premiers primates supérieurs en Afrique.

12 à 6 millions d'années

Divergence des hominidés et des grands singes.

Émergence de branches d'hominidés (divers pré-humains australopithèques) dont notre branche en Afrique tropicale.

Des soubresauts tectoniques brisent l'Afrique en deux : le Rift.

8 à 4 millions d'années

Les hominidés évoluent dans dans leur berceau africain tropical avant d'occuper tout ce continent.

Australopithèques très diversifiés avec nombreuses branches parallèles.

7 millions d'années

Exemple d'hominidé :ToumaïToumaï, 7 millions d’années, taille 1,20 m, poids 23 - 35 kg (image de titre). Mis au jour au Nord Tchad en 2001-2002, Laboratoire de Paléontologie, UMR CNRS 6046, de l'Université de Poitiers. M. Brunet et al. A new hominid from the Upper Miocene of Chad, Central Africa, Nature 418, p145 (2002).

Bipédie installée définitivement chez les pré-humains.

3,5 à 3 millions d'années

Pierres taillées volontairement, émergence du genre Homo (notre lignée)

Prise de conscience : Homo sait qu'il sait.

3 à 1 million d'années

Les premiers Homo cohabitent avec les derniers australopithèques.

Exemple : Lucy à la charnière australopithèque-Homo vers 3 millions d'années.

2,7 à 2,5 millions d'années

Homo, le curieux, s'aventure hors d'Afrique tropicale.

2,6 millions d'années

Homo affine ses premiers outils taillés.

2 à 1,3 millions d'années

Premiers outils taillés symétriques (pierre polie). Homo laisse des outils dans toute l'Afrique, l'Eurasie et à Java, prouvant avec les restes d'animaux associés, une activité de chasse. Le régime carnivore a un impact profond sur l'évolution humaine : le cerveau grossit, modifiant l'organisation sociale.

Peut-être un peu avant, premier peuplement du sud de l'Europe probablement en traquant le gibier. Des outils ne sont identifiés que vers 800-700 mille ans en Grande-Bretagne et en France, vers 100 mille ans seulement pour Neandertal en Finlande)

Neandertalisation d'Homo Erectus en Europe isolée.

1,3 millions d'années

Arrivée d'Homo à Java et dérive génétique par isolement. Pithécanthropisation en Indonésie.
Autres exemples d'Homo ainsi dérivés : Flores, Denisova, et d'autres à découvrir sans doute.

1 million d'années

Une révolution : à partir d'un million d'années, les changements culturels deviennent plus rapides que les changements biologiques.

Il y a des milliers d'années


1000 à 150 mille ans

Homo Habilis, Erectus (sur tout le continent africain il y a 500 mille ans) et Sapiens se succèdent en Afrique dans une parfaite continuité technique et comportementale en ayant des centaines de milliers d'années de coexistence. Homo Habilis, le conquérant du monde, coexiste dans son berceau africain avec son cousin Homo Rudolfensis qui n'aura pas de descendance durable, plus tard Erectus coexiste avec ergaster

800 à 700 mille ans

Migrations par la mer (navigation).

600 à 500 mille ans

Maîtrise du feu.

600 mille ans

Premiers bifaces, peuplement en Normandie.

500 mille ans

Tranchant de pierre : 40 cm / kg.

400 mille à 40 mille ans

Occupation de  l'Europe par l'homme de Neandertal apparition et extinction.

Question en débat : Vers 400 mille ans, tentatives d'hommes modernes : 8 dents (de Sapiens ?) dans la grotte de Qessem en Israël en 2010 par Avi Gopher.

400 à 300 mille ans

Taille Levallois

300 à 150 mille ans

Émergence de Sapiens en Afrique du sud est 

176 mille ans

Structures circulaires    Neandertal s'aventure profondément, à 336 m de l'entrée, dans la Grotte de Bruniquel dans l'Aveyron (176 500 an +/- 2,1 mille ans). Il y construit avec plus de 2 tonnes de stalagmites les structures fabriquées par Homo les plus anciennes connues à ce jour  (Publication : Nature doi:10.1038/nature18291 - 25 mai 2016) . Les plus anciens artefacts précédemment connus étant les peintures de la Grotte Chauvet par Homo (Sapiens 38 mille ans seulement).

100 mille ans

Premières sépultures, Sens du beau.
Collections, par plaisir, de fossiles et minéraux, de coquilles, dents, ossements pour parures (bracelets, colliers, chevillères).
Outils en Australie et Amérique.

100-50 mille ans

Installation de Sapiens sur tous les continents (Australie, Amériques).

60 mille ans

Neandertal : taille la pierre à merveille,
s'orne le corps de bracelets et de colliers,
joue de la flûte et du lithophone,
collectionne fossiles et minéraux et croit en un au-delà.

Avant 50 mille ans

Gravures par piquetage dans des cavernes en Australie.

50 mille ans

Tranchant de pierre : 200 cm / kg.

Sapiens repousse toutes ses frontières et conquiert le monde, dont :

Cro-Magnon Cromagnon en Europe par le Proche Orient (2e pulsion migratoire 27 500 ans).

Wadjak en Indonésie (le Cro-Magnon d'Indonésie).

Pour la première fois Homo entre en Amérique par le détroit de Béring (la datation précise du peuplement de l'Amérique est aujourd'hui incertaine, peut-être 50-40) et en Australie (par mer ?) Les restes découverts dans tous les continents sont homogènes et d'origine génétique unique porto-mongoloïde, La question d'autres occasions de peuplement anciens du nouveau monde reste ouverte : âge des découvertes au Brésil ?

40 mille ans

Signes gravés et peintures rupestres correspondent une sorte d'écriture symbolique.
Cohabitation de Sapiens avec Neandertal en Europe.

Les cousins Neandertal et homme de Java, contemporains de Sapiens, n'ont apparemment manifesté aucune activité artistique rupestre semblable à celle de notre lignée. Mais... voyez 176 mille ans, les constructions de stalagmites dans la Grotte de Bruniquel en France.

Les Venus du paléolithique supérieur, comme à Brassempouy, se retrouvent de l'Atlantique au lac Baïkal.

40 à 30 mille ans

Derniers Neandertal. Depuis la fin du tertiaire et pendant tout le quaternaire la succession des glaciations entraîne l'isolation de l'Europe alternativement par les glaces et les mers ; il s'en suit une dérive génétique aboutissant à Neandertal et in fine à son remplacement définitif il y a 30 000 ans par Sapiens, le nouvel arrivant.

38 à 28 mille ans

grotte Chauvet        

Occupation de la Grotte Chauvet : Aurignaciens puis Gravettiens (Sapiens) donnent libre cours à leurs sens artistique sur les parois de la grotte (fermeture condamnée par un éboulement il y a 20 000 ans environ).

28,5 mille ans

Sépulture dans la Grotte de Cussac en Dordogne, France.

25 mille ans

Cuisson de l'argile pour statuettes.

22 mille ans

Lascaux 

Occupation de Lascaux. Préservation de l'outillage de réalisation des peintures ! (voir BD Thierry Félix "Le secret des bois de Lascaux" )


20 mille ans

Tranchant : 2000 cm / kg, pierre polie.

18 à15 mille ans

Altamira


Occupation de la Grotte d'Altamira en Espagne dont les peintures préhistoriques ont été les première à être découvertes et révélées aux historiens en 1879 par Marcelino Sanz de Sautuola et sa jeune fille Maria.
La seule peinture rupestre dont j'ai pu admirer l'original, dans la grotte, de mes propres yeux. Une pure merveille, R.K.

14 mille ans

Fouillés depuis 1995, les plus anciens vestiges mis au jour remontent à 14 000 ans. Il y a12 000 ans, une architecture élaborée est mise en place pour le temple de Göbekli Tepe (Turquie). Ceux qui ont bâti ces constructions étaient encore des chasseurs-cueilleurs, animaux non domestiqués, agriculture balbutiante. Les plus anciennes parties documentées ont 12 500 ans ce qui en fait le plus ancien temple d'architecture monumentale en pierre jamais découvert. Le temple aurait été abandonné il y a 10 000 ans, et volontairement enfoui. (wikipédia)

12 mille ans

Domestication du chien, premiers pots en terre cuite, facturation des échanges.
Évidences de la culture du tarot en Océanie, de la tomate en Amérique centrale, de la pomme de terre au Pérou.
Fin de la dernière grande glaciation entraînant une remontée importante du niveau des océans.

10 mille ans

Tranchant de pierre : 7000 cm / kg, lames de près de 40 cm de long  du néolithique final en Touraine (Grand-Pressigny). Sédentarisation au Proche Orient. Poterie utilitaire décorée. Agriculture dans le Croissant fertile, à l'est de la Turquie.

10 à 8 mille ans

Villes de plusieurs milliers d'habitants au Proche Orient. Il y a 9500 ans consommation de lentilles.

8 mille ans

Domestication du bœuf au Proche Orient.
Architecture mégalithique en Armorique.
Grands tumulus bretons.
En Normandie : poterie caractéristique de la Hoguette.

7 à 6 mille ans

Domestication du cheval autour de cette période.
Remplissage de la mer Noire par la mer Méditerranée il y 7500 ans en moins de deux ans (William Ryan et Walter Pitman 1998). L'inondation recouvre 100 000 km2.
Progression de l'agriculture à travers toute l'Europe.

6 à 5 mille ans

Invention de l'écriture linéaire. En Chine il y a 6500 ans culture des choux, navets, du riz et soja en Corée.
hommes barbusStatuettes d'hommes barbus 5800-5150 ans en Haute-Égypte (période Nagada Musée des Confluences, Lyon).

5 mille ans

Occupation du Groenland par le grand nord canadien.

4,5 mille ans

Construction de la pyramide de Khéops.

Épilogue


La longue-vue dont nous disposons aujourd'hui décode notre Histoire depuis 13,7 milliards d'années et anticipe l'épuisement et la mort de notre soleil dans cinq milliards d'années environ et la terre ne serait plus habitable dans deux ou trois milliards d'années à venir. D'ici là, la vie telle que nous la voyons à l’œuvre dans son extraordinaire foisonnement inventif saura-t-elle conduire l'humanité par des voies insoupçonnées pour lui assurer d'autres modes de Vie (une SurVie) sur une autre planète, près d'un autre soleil ou dans un autre univers ?

Il se peut que les choses se soient passées à peu près comme évoqué au long de ces dates, mais il se peut que certains événements se soient passées tout à fait différemment. Plus inquiétant est le fait que notre avenir lointain reste complètement imprévisible. Il semble bien que la vie constitue une sorte d’accélérateur, qui induit une extrême instabilité(*) dans l'évolution future, pouvant conduire rapidement à un épuisement des matériaux et de l’énergie disponible, avant d'avoir pu mettre en place une solution de rechange. Sur ce sujet : Gabriel Chardin, physicien, président du comité des Très Grandes Infrastructures de Recherche du CNRS dans "Le paradoxe de Fermi et les extraterrestres").

(*) 1000 Euro par jour pendant... 13 mille ans ! ou, la démesure dans le quotidien : monsieur tout-le-monde joue dans son travail de tous les jours avec 50 milliards d'Euro et fait perdre à son employeur, la Société Générale, 4,9 milliards d'Euro, la mettant ainsi en grand péril. Lors d'un premier procès, Jérôme Kerviel, pour le nommer, est condamné au remboursement de la perte subie à son employeur. 1000 Euro par jour pendant... 13 mille ans serait un rythme de remboursement (sans intérêts) pour atteindre le montant de la perte, épongée in fine par 60 millions de français impuissants. Une manière tangible d’associer le gigantisme criminel de la finance d’aujourd’hui à l'épaisseur du temps.

Annexes


La pierre taillée comme indicateur d'une évolution qui s'accélère :

(Leroi-Gourhan – 1985, cité par Y. Coppens 2014, points rouges sur la courbe doublement logarithmique ci-dessous) :

Par curiosité, j'ai tracé la courbe de cette évolution et j'ai ajouté en points bleus deux autres exemples très courants du passé récent :

courbe  tranchant


On constate que, pour ce qui est de la taille de la pierre ou du silicium (tiré du sable) Homo poursuit la progression de son "savoir faire technique" dans la continuité d'une accélération (doublement exponentielle) inaugurée dans un lointain passé et toujours observable de nos jours. Un bon qualitatif d'un facteur 10, qui prenait un million d'année au début de cette courbe, se fait maintenant en une décennie. C'est une évolution plus rapide que la loi de Moore prédisant le doublement tous les 18 mois du nombre de transistors dans les microprocesseurs de nos ordinateurs et téléphones (loi simplement exponentielle) !

On en revient à penser que la vie sur terre peut devenir un facteur d'instabilité fatal, du à une croissance trop rapide.


Bibliographie :


Yves Coppens
    Pré-textes - L'homme préhistorique en morceaux - Odile Jacob, 2014.

Pierre Pelot
    Sous le vent du monde, roman en 5 tomes, Denoël, 1996-2000.

Emmanuel Anati
    40000 ans d'art contemporain, 2003.
    L'art rupestre dans le monde, 1997.
    Aux origines de l'art, 1989.

Émilia Masson
    Vallée des Merveilles, dossiers, 1993.

Frédéric Boyer

    Mémoires Millénaires, 2006, Ed.Cote d'Azur.

Thierry Félix
    BD "Le secret des bois de Lascaux".

Jean-Marie Pelt
   Ces plantes que nous mangeons.

Wikipédia pour Göbekli Tepe.